Tienes todo preparado: las llaves, la cartera, tu USB con tu música favorita… Estás listo para conducir durante un par de horas. ¿Se te olvida algo? ¡Claro! Toma un café antes de salir. Y es que, si ya eran muchos los beneficios de tomar una taza de café, ahora podéis añadir uno más a la lista: mejorar el rendimiento del conductor.

Un estudio llevado a cabo por la Fundación de Seguridad Vial (Fesvial) y el Instituto de Tráfico y Seguridad Vial (Intras) concluye que consumir café reduce la somnolencia, el tiempo de reacción y las salidas de la carretera.

Para llevar a cabo el estudio, se contó con un total de 34 participantes de 25 a 65 años, todos con más de 2 años de carnet de conducir y consumidores habituales de café. Estos se sometieron a tres sesiones de dos horas de conducción seguidas de un descanso de 45 minutos. Durante la parada tomaron una taza de café, un café descafeinado o durmieron una siesta corta. Después, volvían a conducir durante otras dos horas.

En todos los periodos de conducción, antes y después del descanso, se midió el tiempo medio de reacción, las pisadas de la línea de la calzada, la fatiga autoinformada, la somnolencia subjetiva y movimientos indicadores de cansancio.

Tras analizar los resultados, se llegó a la conclusión de que consumir cafeína era lo más efectivo, pues se reduce el tiempo de reacción de los conductores y consigue que bajen los accidente de tráfico por somnolencia o fatiga. El estudio también señala que el café cuenta con “múltiples componentes además de la cafeína que también podrían ser los responsables de estos efectos beneficiosos”.

El sueño y la fatiga son dos importantes factores de riesgo en la conducción, provocando accidentes como alcances traseros, salidas de la vía o invasiones del carril contiguo. De hecho, la fatiga es considerada la cuarta causa de mortalidad en las carreteras españolas , y según la DGT está relacionada con el 20-30% de los accidentes de tráfico. Por otra parte, se calcula que la somnolencia es responsable de uno de cada tres accidentes de tráfico relacionados con el fallo humano.

Es importante recordaros que, pese a sus muchos beneficios, el café no reemplaza un descanso adecuado previo. Conviene realizar paradas cada dos horas de conducción en carretera.

Nos gusta que se hagan este tipo de estudios, pues además de confirmar los beneficios del café, ayuda a concienciar de los peligros de la carretera y a mejorar la seguridad vial. Siempre se habla de investigaciones sobre factores que aumentan los riesgos de accidente entre los conductores, pero también es necesario investigar sobre aquellos factores que puedan reducirlos.

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