Aunque el café ha sido víctima de muchas leyendas infundadas que hacían hincapié en los posibles efectos nocivos para la salud, lo cierto es que poco a poco van descubriéndose más beneficios en esta bebida. Ya no hay que sentirse culpable porque nos guste el café, al contrario hay que presumir de los beneficios que aportamos a nuestra salud cada vez que tomamos una taza. Incluso la vista puede cuidarse con ese simple gesto.

Según una investigación de la Universidad de Cornell en Nueva York, el consumo de café previene el deterioro de la visión y la posible ceguera por degeneración de la retina. Al parecer, además de la cafeína, los granos de café verde (sin tostar) tienen entre un 7 y un 9% de ácido clorogénico, que es un potente antioxidante que previene la degeneración de la retina.

Los investigadores de esta universidad trabajaron con ratones de laboratorio divididos en dos grupos, el primero recibió un tratamiento con ácido glorogénico y el segundo era el grupo de control, que no recibió ningún tratamiento. Ambos fueron expuestos a ácido nítrico, que causa estrés oxidativo y conduce a daño en la retina. Los resultados mostraron que los ratones del primer grupo no experimentaron daño ninguno, mientras que los del grupo de control sí. Y la misma conclusión se extrajo al realizar el experimento con extracto de café.

El siguiente paso de esta investigación es determinar si el consumo de café facilita al ácido clorogénico cruzar una membrana (la barrera hemato-retinianan) para llegar directamente a la retina. De obtener un resultado positivo se abrirían las puertas a desarrollar medicamentos que ayuden a prevenir los daños en la retina.

Si eso se demuestra, los beneficios del café para la salud de la vista pueden ser muy elevados, ya que las enfermedades de la retina pueden ser lo suficientemente graves como para causar ceguera. La retina es una capa de tejido en la parte posterior del ojo que percibe la luz y envía las imágenes al cerebro para que las procese. En el centro de este tejido nervioso se encuentra la mácula, que permite enfocar la vista hacia el centro y es la que aporta la agudeza necesaria para leer, conducir y ver claramente los detalles.

La retina puede verse afectada porque demanda una gran cantidad de oxígeno y es donde se produce una gran cantidad de reacciones metabólicas que generan radicales libres. Estos, unidos a la falta de oxígeno son los responsables de daño a los tejidos y de la pérdida de visión.

Así que, tomando una taza de café estaremos aportando muchos beneficios a nuestra salud. Ayuda a prevenir ciertos tipos de cáncer, no afecta al corazón y es bueno para el hígado, beneficia al cerebro, previene enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson y la esclerosis múltiple, actúa como antidepresivo y ahora también puede proteger la vista.

En gran parte estos beneficios para la salud del café provienen de la gran cantidad de antioxidantes que posee, además de ser rico en potasio, en manganeso, magnesio, cromo, prebióticos, tocoferoles y vitaminas.

Está claro que el café es uno de esos alimentos que aportan muchas propiedades beneficiosas al organismo. Eso sí, siempre hay que tomarlo con moderación, los expertos señalan que no hay que superar los 500 miligramos diarios (unas tres tazas de café expreso). Así que ya sabes, si quieres tener buena salud, sigue bebiendo café.

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