Los físicos Emilio Artacho y Daniel Sánchez Portal comenzaron en 1995 un viaje en el que aún se hallan embarcados. «Esto es como una condena. Te metes y no sabes cuándo acabará», bromean. Hace 21 años empezaron a darle vueltas a un proyecto que con el paso del tiempo se ha convertido en un código de simulación atómica cuyo uso está ampliamente extendido por todo el mundo y que responde al relajante nombre de Siesta. «La idea era que fuera sencillo y se recordara fácilmente», explica Artacho.

Con el paso del tiempo, el texto se ha convertido en uno de los más relevantes en los 50 años de historia de la serie ‘Journal of Physics’, que engloba a las revistas más importantes en el mundo de la física.

Además, ambos son amigos, lo que les capacita para hablar de la importancia de las relaciones personales para la transmisión de ideas en un mundo como el de la investigación, que tiene sus propias peculiaridades. «La colaboración es una idea tan vieja como la ciencia», afirma Artacho. «También es verdad que estamos metidos en una competición», apostilla Sánchez Portal. «Somos personas y nos movemos por afinidades personales. Es un mundo raro -añade- porque hoy puedes estar compitiendo con cualquiera para ser el primero y mañana estás colaborando con él».

Es un mundo con aroma a café como el que envuelve a los dos físicos mientras hablan en un despacho de Nanogune. Sobre la mesa han depositado los vasos con los cortados que se han servido en la zona común del centro. La sala, situada en la planta baja, es amplia y luminosa, con estantes para libros y revistas, sillones, mesas con banquetas y unas grandes cristaleras que enmarcan un paisaje de árboles dorados. Recuerda a la recepción de un hotel.

Hay momentos en los que la zona común se llena de gente. «El café de las once es sagrado en muchos sitios», afirma Emilio Artacho. Como si lo tuvieran grabado en su código genético, en centros científicos de todo el mundo los investigadores se reúnen a media mañana con una infusión en la mano. Saben que instantes como estos pueden ser el principio de un gran descubrimiento.

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