La planta del café usa la cafeína como mecanismo de defensa, ya que es tóxica para la mayoría de insectos. Pero no para la broca del café, cuya extremada tolerancia a dicho alcaloide convierte a este animal en una plaga devastadora.

Se conoce como la broca del café y su nombre científico es Hypothenemus hampei. Este escarabajo es la criatura más cafeinómana que existe y vive tan tranquilo en las bayas de la planta del café, donde se encuentra cafeína pura a concentraciones letales para la mayoría de insectos y muchos otros animales. Si fueran humanos por un momento, su consumo equivaldría a tomarse más de 200 expresos al día, pero este bicho lo hace todos los días y a todas horas.

El truco de sobrevivir a este estilo de vida reside en sus propias tripas, donde se han encontrado hasta 14 tipos de bacterias, siendo Pseudomonas fulva la más común. Esta bacteria posee un gen responsable de que pueda degradar tan fácilmente la cafeína y sobrevivir únicamente con ella.

Debido a su pequeño tamaño, estos escarabajos no deberían ser una gran amenaza, pero sin embargo son la plaga de café más grave del mundo y crean enormes problemas a los productores, puesto que van creando túneles en el fruto de la planta de café y poniendo huevos en ella. El ciclo de vida de estos insectos dura entre 24 y 45 días, pudiéndose albergar en la misma planta más de tres generaciones.

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