El café ofrece muchos beneficios para salud. Si eres uno de los 22 millones de españoles que según la Federación Española del Café consumen al menos una taza al día (y no más de tres) estás ayudando a conservar la salud de tu organismo. Según The New England Journal of Medicine, la ingesta prudente de café está vinculada a una reducción del 10% del riesgo de muerte por enfermedades cardíacas, respiratorias, accidentes cerebrovasculares y por diabetes e infecciones.

Sin embargo esos beneficios para la salud se reducen e incluso pueden desaparecer si le añades ciertos alimentos:

  • Azúcar. Un poco de azúcar no es malo, pero si eres de los que tomas varias tazas de café al día debes reducir su consumo o utilizar alternativas para endulzar el sabor amargo, ya que los beneficios para la salud del café quedan supeditados a la cantidad de azúcar que consumamos el resto del día. El azúcar contiene calorías vacías (que aportan energía pero casi ningún nutriente) y se acumulan rápidamente en el organismo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no excedernos de 25 gramos diarios de azúcar, lo que significa que si tomas tres cafés no puedes echarte más de una cucharadita en cada taza y olvidarte de refrescos azucarados, otros alimentos… Por eso, si no te gusta tomarlo solo es conveniente buscar alternativas como el extracto de hoja de stevia, la canela, el cardamomo o miel.
  • Sacarina y derivados. Muchos todavía piensan que sustituir el azúcar por la sacarina ofrece beneficios para la salud, principalmente porque no tiene calorías. Pero hay muchos estudios que vinculan los sustitutos artificiales del azúcar con modificaciones en el metabolismo, que provocan una mayor ingesta de alimentos porque no sacian el hambre, pueden dañar el desarrollo de las bacterias intestinales e incluso puede incrementar la posibilidad de padecer diabetes.
  • Como ocurre con el azúcar, un poco para manchar el café no es perjudicial pero si consumes muchos cortados o cafés con leche y otros productos lácteos, igual superas las recomendaciones de consumo diarias de grasas saturadas, un 10% de la energía de la dieta según la OMS. Eso ocurre con la leche entera, que además tiene más calorías y no es apta para personas con obesidad, patologías cardiovasculares o factores de riesgo asociados. Pero si es desnatada tampoco ofrece muchos beneficios para la salud, ya que un estudio sugiere que los que consumen alimentos lácteos desnatados comen más hidratos de carbono, lo que suele traducirse en un aumento de peso.
  • Además de aportar solo calorías vacías la ingesta de alcohol es un factor causal en más de 200 enfermedades y trastornos como la cirrosis hepática, algunos tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares, trastornos mentales y comportamentales… El famoso carajillo no tiene muy buena fama entre los expertos en salud.
  • Sabores variados. En algunas cadenas de café puedes añadir a tu bebida esencias de vainilla, avellana, caramelo… las posibilidades son muchas como también las calorías, los azúcares y colorantes artificiales que llevan. Dos terceras partes del sabor son totalmente artificiales y tienen un alto nivel de glucosa, lo que no ofrece precisamente muchos beneficios para tu salud.

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